14 de diciembre de 2008

René Ariza y Reynaldo Arenas, por Rogelio Fabio Hurtado


Actor, dramaturgo, cuentista y poeta, Ariza fue un artista integral, a tiempo completo, sin opción para escoger ningún otro destino


Al triunfo de la insurrección contra Batista, le calculo entre 18 y 20 años, ya con las lecturas suficientes para estrenar su nombre en el suplemento Lunes de Revolución con un breve relato. Para 1963, mi condiscípulo Carlos Luís Morales del Castillo Toirac y yo coincidimos con él en una mesa de la sala de lectura de la Biblioteca Nacional José Martí. René, brillante, seguro de su condición de escritor, nos leyó o nos contó enseguida una tanda de historias familiares que nos pasmaron. Maravillaron a adolescentes que empezábamos a querer ser escritores como Hemingway. Claro que a René, el viejo alcohólico del Floridita no le decía ya nada. Volvimos a vernos allí otras veces, pero cuando él mostró su homosexualidad nos asustamos y dejamos de verlo. Además, nosotros estábamos prematuramente intoxicados de compromiso social y René cazaba ya en cotos mayores...

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«Mariconerías» de Estado: Mariela Castro, los homosexuales y la política cubana.


ESTE ENSAYO PLANTEA UNA ORIGINAL TESIS DIGNA DE SER LEÍDA Y TOMADA EN CUENTA. EN ÉL SE ENFOCA LA TEMÁTICA DE LA HOMOSEXUALIDAD EN CUBA, EL CAMBIO DE POLÍTICA DEL GOBIERNO CUBANO CON RESPECTO AL ASUNTO, Y EL ROL DE MARIELA CASTRO EN ESTAS TRANSFORMACIONES, DESDE UN ÁNGULO QUE NO HABÍA OÍDO CON ANTERIORIDAD. POR FAVOR, VISITE EL SITIO DONDE RADICA ESTE ESCRITO Y LÉALO. ESTÁ EN FORMATO DE PDF, LO CUAL FACILITA SU LECTURA E IMPRESIÓN.


Frances Negrón-Muntaner: cineasta y escritora, es profesora en la Universidad de Columbia, en Nueva York. Entre sus libros se incluyen Boricua Pop: Puerto Ricans and the Latinization of American Culture (New York University Press, Nueva York, 2004, Premio Choice), None of the Above: Puerto Ricans in the Global Era (Palgrave Macmillan, Nueva York, 2006) y Sovereign Acts (South End Press, Cambridge, Massachusetts, 2008). Este año, fue nombrada por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) experta global en asuntos del Caribe y Latinoamérica.

Este artículo es copia fiel del publicado en la revista NUEVA SOCIEDAD No 218,noviembre-diciembre de 2008, ISSN: 0251-3552.

En la década de 1960, el Estado cubano hostigó a los homosexuales y los internó en campos de trabajo forzados. Pero la homofobia ha dado paso a la homofilia y hoy el régimen apoya las operaciones de cambio de sexo y promueve los derechos de las minorías sexuales. La principal impulsora de este viraje es Mariela Castro Espín, hija del presidente Raúl Castro. El presente ensayo sostiene que, aunque este cambio de orientación no se debe menospreciar, tampoco debe ser leído simplemente como un impulso de expansión democrática, sino como el resultado de un importante proceso de transformismo político...

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11 de diciembre de 2008

Cuba: Homosexualidad, historias de una madre.



Sancti Spíritus, Cuba (Especial de SEMlac).

"Tienes que seguir, con la frente muy alta, porque tú eres ante todo un ser humano". Ese fue el consejo de la espirituana Magaly Hermoso Santos, de 43 años, a su hijo Raulito, cuando este fue rechazado por ser homosexual, mientras estudiaba el nivel medio superior. "Hasta entonces, él no había tenido problemas en la escuela. En la primaria nunca recibió rechazo ni de otros niños, ni de los maestros. Raulito se llevaba bien con todo el mundo, siempre ha sido muy sociable, muy conversador", contó a SEMlac Magaly, quien reside en Sancti Spíritus, al centro de la isla.
"Tampoco tuvo problemas en la secundaria porque venía con su mismo grupo de amigos desde muy pequeño. Los conflictos comenzaron cuando ingresó en el tecnológico de contabilidad. Sufrió el maltrato de alumnos y de algunos profesores. Lo empezaron a apartar", detalló.
Magaly Hermoso acudió varias veces a la escuela, hasta que una situación con un profesor de Educación Física terminó en problemas mayores.
"Este maestro humilló a Raulito públicamente, lo botó de su clase. Dijo delante de todos los alumnos palabras obscenas contra el muchacho y contra mí misma. Incluso, desafió, fuera de la escuela, al que entonces era mi esposo. Fui a conversar con la directora y con otras personas. Finalmente, el profesor fue expulsado del tecnológico", relató.
Para ayudar a enfrentar situaciones como esas, Magaly Hermoso fue una de las primeras madres que decidió acompañar a su hijo a las actividades del Centro de orientación para jóvenes, adolescentes y la familia (COJAV), de su provincia.
"Aquí vengo cada vez que puedo para respaldar a mi hijo y a sus amigos. A veces, cuando ninguna mamá está, yo estoy con todos ellos", aseveró.
"Todavía hay personas en la calle que se creen más bárbaras que nadie y ofenden a los homosexuales. Ya Raulito no me deja intervenir. Me dice: 'Mami, yo soy como soy y el que no quiera aceptarme, que no me mire'. Pero a la gente hay que explicarle que estos muchachos son seres humanos y no merecen ser maltratados".

Aprendizaje difícil

Aunque las leyes cubanas vigentes no contemplan sanciones abiertamente homofóbicas, y desde hace varios años los sectores especializados de la isla han promovido el concepto de la homosexualidad como una variante más de la sexualidad, la comunidad homosexual cubana todavía vive bajo la presión, por una cultura machista hegemónica muy arraigada en la sociedad .
Probablemente por eso, la vida de Magaly Hermoso comenzó a cambiar cuando su hijo mayor, Raulito, que hoy ya tiene 21 años, apenas contaba con tres.
"Empezamos a descubrir que le gustaban mucho las muñecas, y las gangarrias (bisuterías), como decimos las mujeres. Entonces tratamos de quitarle aquellas inclinaciones. Le dábamos carritos, porque pensábamos que con 3 años era muy pequeño para pensar y razonar", rememoró Hermoso.
A medida que fue pasando el tiempo, ya con cinco años, las preferencias del niño hacia este tipo de juguetes se acentuaron y, tras varias dificultades con su matrimonio, Hermoso terminó separándose del padre del pequeño.
"Él empezó a ser un poco bruto con Raulito", precisó la madre
La reacción del padre de Raúl no es una novedad. Especialistas, como la psicóloga Patricia Arés, vienen señalando, desde hace más de una década, que la familia cubana evoluciona hacia vínculos más flexibles y democráticos, pero reconocen que entre las áreas más resistentes al cambio están los estereotipos sexistas tradicionales que ubican a mujeres y hombres en mundos distintos, a veces irreconciliables.
En la misma época en que decidió su divorcio, Hermoso comenzó a llevar al niño a consultas con psicólogos en el hospital pediátrico de Sancti Spíritus.
"Allí participaba de una suerte de terapia de grupo, jugaba en un saloncito con otros niños, y los especialistas confirmaron que se inclinaba para los juegos de las niñas. Cuando ya tenía 8 ó 9 años mandaron a buscar a su papá. En aquel momento yo no supe lo que conversaron porque eso es confidencial, pero él comenzó a ver al niño de otra manera", dijo Hermoso.
Cuando tuvo a su segundo hijo, ya esta mujer había roto un matrimonio y había decidido ser un apoyo permanente para Raulito, ante cualquier circunstancia.
Quizás por eso, hoy relata con orgullo cómo son las relaciones de los dos hermanos.
"Mi otro hijo es heterosexual, tiene 17 años y sale a pasear con su novia y su hermano. Van juntos a fiestas, a discotecas; sus amistades se mezclan y en mi casa siempre hay muchachos conversando, escuchando música".

Escollos

Hermoso cree que se ha avanzado bastante en cuanto a la aceptación social hacia la diversidad sexual, pero aún queda camino por andar.
"De cuando yo tenía 15 años a hoy, que tengo 43, ha habido un cambio fuerte, sobre todo entre los jóvenes. Pero aún se notan rasgos de intolerancia, por ejemplo, en muchos centros de trabajo. A veces Raulito ha llegado a un lugar a buscar trabajo y solo de verlo le han dicho que no", reflexionó esta madre.
Para ella, la intolerancia y la discriminación se notan más cuando se trata de una lesbiana. "Es como si ofendiera sólo por su imagen. Conozco muchachitas así, que sus padres las han rechazado, como si fueran bestias, y han tenido que pedir un pedacito de cuarto para vivir en casa de otros familiares".
Proyectos de aceptación hacia la diversidad sexual como el que promueve el Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), están encaminados a evitar situaciones como esas.
El CENESEX facilita ayuda especializada a estas personas, no para corregir su opción sexual, sino para ayudarles a asumirla, a encontrar la comprensión de la familia, o darle herramientas para prevenir las Infecciones de Transmisión Sexual (ITS) o el VIH/sida.
En casos como los de los transexuales, también se ocupa de hacer las gestiones ante las autoridades para un cambio de identidad.
Esta posición sobre la diversidad sexual empieza, poco a poco, a ser introducida en los textos escolares cubanos, a partir de la enseñanza secundaria, y en la preparación de los profesionales de los sectores de la educación y la medicina.
Pero, según esta madre espirituana, no es suficiente: "La televisión y la radio deben ocuparse con seriedad de estos temas, porque ellos forman conductas en la gente. Hay que entrevistar a homosexuales, a lesbianas, a transexuales; que cuenten sus experiencias para que la gente sepa por lo que pasan y aprenda a respetar", opinó Hermoso.
"Pero el tratamiento tiene que ser serio. Los homosexuales de la televisión no pueden ser más los buenos de las telenovelas, ni los personajes sobre los que hacen chistes los humoristas. Así nunca se va a ganar el respeto", precisó


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9 de diciembre de 2008

Informa Jorge Alberto Liriano Linares desde la prisión Cerámica Roja, en Camagüey: en condiciones infrahumanas reclusos infectados del VIH-SIDA



2008-12-07. De la Mesa de Trabajo de Martha Beatriz Roque Cabello, Información No. 176, Diciembre 2008.

(
www.miscelaneasdecuba.net).- Reclusos infectados con el virus del VIH -SIDA en la Prisión Provisional Cerámica Roja son torturados en las celdas de castigo, adonde han sido enviados por las autoridades penitenciarias con la aprobación de los servicios médicos del Ministerio del Interior.
La medida cumple el objetivo de mantenerlos aislados del resto de la población penal, sin tener en cuenta las condiciones infrahumanas de vida de estos espeluznantes locales de encierro, que funcionan como cámaras de terror en esta cárcel del centro oriental de la Isla...

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2 de diciembre de 2008

Rechaza el Vaticano la despenalización de la homosexualidad.


EN LAS PIRAS DE LA IGLESIA

EFE. El Universal.Roma, Italia. Lunes 01 de diciembre de 2010
El Vaticano se opone a la propuesta que Francia, como presidente de turno de la Unión Europea (UE), plantea presentar ante la ONU para exigir la despenalización universal de la homosexualidad.
Así lo confirmó hoy a Radio Vaticano el portavoz de la Santa Sede, Federico Lombardi, quien corroboró el recelo ante la iniciativa de Francia expresado por el representante permanente del Vaticano ante la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Celestino Migliore, en unas declaraciones que recoge hoy la prensa italiana...


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30 de noviembre de 2008

La literatura gay y "Yagruma: amores prohibidos en época de tiranías". Publicado en Literatura Libre.com


Hace algunos años, revisando libros en la tienda “El Corte Inglés” de Madrid, encontré… al fondo de la librería, detrás de una columna… escondidos, como para que no fuera fácil hallarlos, un limitado grupo de libros que inmediatamente identifiqué como “literatura gay”… aunque ningún letrerito identificaba el género literario al cual pertenecían aquellos libros semiescondidos, como ocurría con otros clasificados en la sección de VIAJES, POLITICA, MISTERIO, TURISMO, etc. Los revisé cuidadosamente y me confundió comprobar que algunos rayaban en lo que yo hoy califico “erotismo de alto voltaje”… por ser benevolente. Es decir, algunos contenían descripciones sexuales bastante explícitas y muy pocos elementos que tuvieran verdadero valor literario. Comprendí, entonces, el porqué los escondían detrás de la columna...
De venta aquí:
Yagruma, amores prohibidos en épocas de tiranía (Edición en Español)


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Francisco Calderón Vallejo


Seres Extravagantes


Documental de 54 minutos de duración, realizado por Manuel Zayas, que testimonia el proceso de marginación, represión y negación de los homosexuales durante las dos primeras décadas de la revolución cubana a través de la biografía del escritor Reinaldo Arenas.
Reinaldo Arenas es el protagonista de una historia contada por aquellos escritores y artistas que compartieron su vida y que también sufrieron de la persecución y el castigo del régimen. La frustración de la libertad esencial revolucionaria, el machismo inherente a una sociedad tradicional, la brutalidad de los mecanismos del poder en
Hispanoamérica, la destrucción sistemática de la obra de un autor como técnica de alienación y la perversidad de un régimen demagógico componen las tramas de este relato de un fracaso creativo y vital: la historia de unos individuos sistemáticamente negados hasta el punto de no existir, de convertirse en no-personas.
Filmado en 2003 de forma clandestina en
Cuba.
Dirección: Manuel Zayas
Producción: Antonio Hens / Julio Gutiérrez
Guión: Manuel Zayas
Música: Sergio de la Puente
Sonido:
Alicia Alén
Fotografía: Raúl Rodríguez
Montaje: Antonio Gómez Escalonilla
Reparto: Reinaldo Arenas, Antón Arrufat, Delfín Prats, Tomás Fernández, Robaina, Ingrid González
PREMIOS:
Premio Ciudad de Madrid, en Documenta Madrid 2005
Premio al mejor documental en el Festival de Cine Gay y Lésbico de Turín, Italia
Premio al mejor director español y al mejor documemental español, en LesGaiCineMad, Madrid
Premio Unión Latina-Festival de Biarritz al mejor documental, en Festival de Biarritz 2006, Francia
Premio a la mejor película LGBT en el Festival de Cine Latino San Francisco Bay Area, Estados Unidos.
En venta aquí: frameline




El manejo de la homosexualidad por la psiquiatría cubana. Pedro Marqués de Armas.



No pocos artículos publicados antes de la Revolución, sobre todo en las décadas previas, tratan del homosexual como individuo enfermo. Al reconstituirse en 1948 la Liga de Higiene Mental, el homosexualismo fue incluido entre los problemas sociales que se debían resolver; pero en general los enfoques biológicos, incluyendo las terapias hormonales y el recurso a la psicocirugía, no desaparecieron… Por otra parte, el Código de Defensa Social consideraba su práctica como “estado de peligrosidad”, contemplando al efecto un rosario de medidas preventivas. Con frecuencia la policía intervenía y algunos homosexuales eran arrestados; y ni hablar de discriminación social, laboral, etc...

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22 de noviembre de 2008

Informe sobre Conducta Impropia.




La siguiente cronología forma parte de la exposición fotográfica CONDUCTA IMPROPIA, de Alejandro González, en la Galería Servando Cabrera de La Habana. Por favor, haga clic en el título para visitar el sitio de este magnífico fotógrafo cubano, y apreciar directamente la peculiar calidad artística de los retratos personales que él ha creado.
Relacionado a la muestra de Alejandro Gonzáles, recomiendo la lectura del artículo titulado NUEVAS PROVOCACIONES de Cristina Figueroa, publicado en CUBAENCUENTRO. A pesar de su estilo, y modo de expresar ideas algo confuso, ella nos ofrece un acercamiento crítico positivo e inteligente a la obra del artista.
Ahora bien, debo aclarar que considero inapropiado el título que ella escogió para su trabajo porque, intencionalmente o no, politiza negativamente las peculiaridades de los individuos presentes en la colección. Leemos en el diccionario de la Real Academia Española la definición de la palabra PROVOCACIÓN: "delito consistente en incitar públicamente a alguien para que cometa una acción delictiva". ¿Quién puede interpretar un gesto de independencia y expresión individual como una provocación que incita al delito? Pues solo aquel que se siente atacado u ofendido. En lo personal, el homofóbico, que percive la diferencia, y su expresividad abierta, como una amenaza que de alguna manera puede afectarlo; en lo social, el estado y sus instituciones, porque percibe al homosexual, y otros miembros de la diversidad sexual, como elementos antisociales que ponen en peligro las bases en las que se asienta la sociedad, fundamentalmente la familia. En su lugar, un mejor modo de titularlo sería utilizar la siguiente combinación de palabras: NUEVAS REAFIRMACIONES. Como en "acción y efecto de reafirmar; dicho de una persona: ratificarse en lo dicho o declarado". Pero bueno, concedo que eso sería un tema a tomar en consideración por otro articulista en un trabajo diferente.


1571
- Se aprueban los Tribunales de la Inquisición en la Isla.

Primera mitad del siglo XVII
- Los Tribunales de la Inquisición sentencian a dieciocho "amujerados". El hecho tuvo lugar en la Plaza de Armas; poco se sabe de las víctimas, salvo que eran marineros.
"Sacados de las flotas y armadas, que cuando las estadías se depositaban en un islote de la bahía, llamado Cayo Puto o Isla de las Mujeres".


10 de abril de 1791
- José Agustín Caballero publica el artículo titulado "Carta crítica al hombre-muger" en Papel Periódico de la Habana.
"Poco se necesita para conocer a dónde va a parar mi discurso, quando su título está indicando que me contraigo a hablar del torpe y abominable vicio de la afeminación, antiguo Bolero, o enfermedad que a contaminado a una porcion considerable de hombres en nuestro País. No parece sino que mal hallados con el favor que les ha dado la naturaleza, voluntariamente quieren desposeerse por sus caprichos extravagantes, del privilegio que gozan, haciéndose indignos del honroso título de Hombres". (sic)


1822
- En la ciudad de Baracoa, se abre expediente criminal en la Comisión de Asuntos Políticos contra una mujer por haber andado vestida con ropas masculinas y haber contraído y consumado matrimonio con Juana de León.
El nombre de la mujer travestida llevada a juicio es Enriqueta Fabert, de 32 años, viuda de Juan Bautista Renal, oficial francés muerto en una batalla en la guerra contra Alemania. Durante el proceso a que es sometida Enriqueta Fabert se dispone el embargo de sus bienes y se le reduce a prisión. Se pide al tribunal la pena de doce años de prisión y destierro.


1888
- El Dr. Benjamín de Céspedes publica el estudio titulado La prostitución en la Ciudad de La Habana. (Prefacio de Enrique José Varona).
En el estudio el doctor Benjamín de Céspedes presenta los resultados de la investigación realizada en ciertos barrios habaneros y en los Centros de Dependientes. Comenta que en estos centros residían jóvenes españoles recientemente llegados de España que casi siempre estaban desempleados y con una situación económica desesperada. Céspedes acusa a esos jóvenes españoles de estar corrompiendo la nación cubana, debido a que vivían de vender sus cuerpos a otros hombres.
"Y aquí en la Habana, desgraciadamente, subsisten con más extensión de lo creíble y con mayor impunidad que en lugar alguno, tamañas degradaciones de la naturaleza humana; tipos de hombres que han invertido su sexo para traficar con estos gustos bestiales, abortos de la infamia que pululan libremente, asqueando a una sociedad que se pregunta indignada, ante la invasión creciente de la plaga asquerosa; si abundando tanto pederasta, habrán también aumentado los clientes de tan horrendos vicios; si habremos retrogradado hasta los bochornosos días de la Roma decadente, revolcados en el lodo de esas ciudades sodomíticas que nos describen los archivos bíblicos, alcanzados por la cólera y el fuego celeste".


9 de septiembre de 1888
- En el periódico La Cebolla, órgano oficial de las prostitutas habaneras, aparece el artículo "Los maricones", en el que se lee lo siguiente: "Cualquier extranjero que se pasee por las calles de San Miguel y adyacentes, en La Habana, quedará sorprendido al ver unos tipos inverosímiles: de la cintura para arriba son mujeres; pero de la cintura para abajo son hombres; pero de los pies a la cabeza no son hombres ni mujeres ¿Los maricones de San Miguel y otras calles, y casas de prostitutas, deben ser tolerados por la autoridad? Los espartanos no permitían que los niños deformes vivieran: su organización esencialmente guerrera y viril, rechazaba esas criaturas inútiles. La ley no puede corregir lo que la naturaleza se ha burlado en crear".


1889
- 6 de marzo: El periódico Manufacturer de Filadelfia publicó el artículo titulado "Do You Want Cuba?", firmado por varios políticos republicanos influyentes. En este artículo se acusa a los cubanos, entre otras cosas, de ser afeminados.
- 25 de marzo: Martí publica "Vindication of Cuba" en The New York Post:
"¿…se nos ha de llamar, como The Manufacturer nos llama, un pueblo afeminado? Esos jóvenes de ciudad y mestizos de poco cuerpo supieron levantarse en un día contra un gobierno cruel, pagar su pasaje al sitio de la guerra con el producto de su reloj y de sus dijes, vivir de su trabajo mientras retenía sus buques el país de los libres en el interés de los enemigos de la libertad, obedecer como soldados, dormir en el fango, comer raíces, pelear diez años sin paga, vencer al enemigo con una rama de árbol, morir —estos hombres de diez y ocho años, estos herederos de casas poderosas, estos jovenzuelos de color de aceitunas— de una muerte de la que nadie debe hablar sino con la cabeza descubierta; murieron como esos otros hombres nuestros que saben, de un golpe de machete, echar a volar una cabeza, o de una vuelta de la mano, arrodillar a un toro. Estos cubanos afeminados tuvieron una vez valor bastante para llevar al brazo una semana, cara a cara de un gobierno despótico, el luto de Lincoln”.


1890
- Se efectúa en La Habana el Primer Congreso Médico Regional. El médico y antropólogo cubano Dr. Luis Montané y Dardé presenta la ponencia titulada La pederastia en Cuba. El trabajo es un estudio de antropología física y social realizado en la cárcel de La Habana, donde tomó de muestra a 21 homosexuales que estaban allí recluidos.
"Es costumbre que todos los que se ocupan del mismo asunto, confiesen el rubor que les sube a la frente, y traduzcan las indecisiones que han tenido ante la idea de ocuparse de esta perversión sexual".
El Dr. Montané hace desfilar ante el auditorio a los individuos que estudió.
"Aquí como en el extranjero, es el mismo gusto desordenado por los perfumes, los polvos de arroz, los objetos brillantes [sortijas] o de colores vivos en pañuelos, medias. El mismo contraste, entre el cuidado que prestan a la cara y al cabello, y la poca limpieza, a menudo repugnante, de la ropa interior".


1892
- Aparece el libro de semblanzas Los Cromitos cubanos, de Manuel Cruz. En la semblanza del poeta Julián del Casal, Manuel Cruz rechaza al hombre "afeminado": "…que no dedica su vida a la acción, ni su pluma a seducir a las mujeres". Para Cruz, Casal muestra un comportamiento poco viril porque se distancia del "hombre de acción" en la guerra y las actividades públicas, y porque en sus escritos se percibe "una falta de mujeres".


1893
- Serafín Sánchez publica su libro Héroes humildes y los poetas de la guerra sobre la Guerra de los Diez Años, donde hace la semblanza de un mambí afeminado de nombre Manuel Rodríguez, alias "La brujita". En el texto se lee:
"En la ciudad donde se crió y vivió, aún ignoran su mérito; si alguno lo recuerda todavía es para hablar seguramente de sus rarezas; pero allá en los montes, en los históricos campos de la Revolución, a los cuales el mayor número de cubanos no se atrevió a ir, allá, repito, los compañeros de armas de Manuel Rodríguez, sabemos que el petimetre de la ciudad y de la clásica bomba blanca se convirtió en un león desde el momento que aspiró al ambiente purificador de los campos de batalla. En Sancti Spíritus no conocieron más que a La Brujita, el sastre, al artesano de color, al paria, al condenado de la colonia esclava; yo vi en la Revolución al capitán, al libre, al bravo, al tigre, al héroe, al hombre. En las ciudades y pueblos menores de Cuba suele verse de los hombres solamente el ridículo tocado de afeminada usanza; pero en los campos unificadores y épicos de la libertad, su corazón se revela entero y brilla su alma superior y completa".


1898
- Diario de guerra, de Ricardo Batrell. Incidente ocurrido en marzo de 1898 en la provincia de Matanzas entre este y su jefe en la manigua, el coronel Raimundo Ortega Sanguily (criado de Julio Sanguily antes de la guerra). Sobre este asunto, Batrell comenta:
"Hay cosas que opacan el alma más varonil y enfrían los corazones; más, cuando se es demasiado joven como yo lo era en esa época que describo. Cuando se vive de amor y de ilusiones. Yo vi en el cariñoso jefe un padre. Y en su justo reconocimiento el amigo honrado y leal, y por lo tanto soñaba en mejores días para mí a un oscuro porvenir, a su lado ayudándolo en las contiendas de guerra que se me prestaba, como el más fiel soldado y como el más cariñoso hijo! Algo grave, muy grave, pasó entre los dos en nuestro trayecto para nuestro campamento. Pues no le hice fuego cuando cargué la tercerola prohibiéndole que me siguiera, porque hubiera tenido que abdicar de mi glorioso ideal de Libertad Patria, presentándome. Pues nadie iba a creer la causa que me impulsaran darle muerte si lo hacía. Esto le dije y tuvo a bien no seguirme".


1906
- Aparece el libro Los negros brujos, de Fernando Ortiz. En el libro, Ortiz expresa la idea de que los asiáticos trajeron la homosexualidad a Cuba o, al menos, que ellos fueron una de las razas responsables de importar este "vicio execrable".


1928
- Abril: Aparece en la revista Carteles el artículo de Sabas Alomá, "Pepillitos y Garzonas". Sabas Alomá insiste en distanciar por completo el feminismo del lesbianismo. Acusa al lesbianismo de ser un crimen contra la naturaleza y un comportamiento que refleja un exceso de pasión sexual y una desviación.
- 20 de junio. Se inicia la campaña pública desde el periódico La Semana y la revista Carteles en contra del "pepillismo" y el "garzonismo". El periodista y director del periódico La Semana, Sergio Garbó, define la figura del "pepillito":
"La condición del pepillito es sustancialmente moral… carente de virilidad propiamente dicha —virilidad es una virtud superior, diferenciada no por el sexo físico tan sólo, sino por la entereza del espíritu—, ebrio de un narcisismo rayano en la coquetería femenil, sin más preocupación que los 'tés', los bailecitos y los espectáculos de sport".
- En el transcurso de este año se publican también las novelas La vida manda, de Ofelia Rodríguez Acosta, y El ángel de Sodoma, de Alfonso Hernández-Catá. La primera insinúa una relación erótica entre dos mujeres, y tiene una buena acogida comercial y editorial. La segunda narra, en línea general, el conflicto psicológico en que vive el personaje principal, José María, al intentar reprimir su homosexualidad.


1932
- Se publica el texto Lesbianas. Apuntes para un estudio de psicosexualidad femenina, de Vicente Pardo y Suárez. En un pasaje del estudio, su autor comenta: "No es raro encontrar en nuestra mejor sociedad, mujeres bellísimas, de refinada educación y extraordinaria cultura que flirtean con sus amigos, más sin embargo, secretamente y con la hábil dualidad de un alma femenina, conocedora de la vida, sostienen relaciones homosexuales con sus amigas más presentes".


1938
- Se publica en México la novela Hombres sin mujer, del escritor cubano Carlos Montenegro (Editorial Masas). Se trata de una historia de corte carcelario, con marcado contenido homosexual.


1955
- La Revista Ciclón publica el ensayo "Ballagas en persona", de Virgilio Piñera. Según el historiador Abel Sierra Madero, en su libro Del otro lado del espejo, la sexualidad, en la construcción de la nación cubana, este ensayo marca una ruptura con relación al tratamiento del sujeto homoerótico en el discurso literario producido hasta el momento.


1962
- Se realizan detenciones a prostitutas, proxenetas y pájaros "la noche de las tres P". Entre los detenidos figura el escritor Virgilio Piñera.


1965
- Enero: Visita del poeta norteamericano Allen Ginsberg a La Habana. Ginsberg declara abiertamente su homosexualidad y su interés por conocer al "atractivo Che Guevara". Es expulsado de la Isla con destino a Praga.
- Fidel Castro concede entrevista al fotógrafo Lee Loockwood, publicada en su libro Castro’s Cuba, Cuba’s Castro, donde declara: "Nunca hemos creído que un homosexual pueda personificar las condiciones y requisitos de conducta que nos permita considerarlo un verdadero revolucionario, un verdadero comunista. Una desviación de esa naturaleza choca con el concepto que tenemos de lo que debe ser un militante comunista".
- 19 de noviembre: Se crean las Unidades Militares de Ayuda a la Producción (UMAP). Son reclutados alrededor de 25.000 hombres, entre los cuales hay religiosos, homosexuales y disidentes.


1966
- Se saca de circulación la novela Paradiso, de José Lezama Lima. Esta novela contiene pasajes de marcado homoerotismo.

1968
- Se cierran las Unidades de Ayuda a la Producción (UMAP).
- Lenguaje de Mudos, libro de Delfín Prats (Premio David de Poesía, 1968), es recogido de las librerías por su contenido homoerótico.
- Aparece en Francia la novela El mundo Alucinante, de Reinaldo Arenas. Este libro gana una mención en el concurso Casa de las Américas, pero no es publicado en Cuba por la negativa del autor a suprimir pasajes de tipo homosexual.
- En el contexto de la ofensiva revolucionaria se realizan redadas contra melenudos, prostitutas, proxenetas y homosexuales.


1969
- Se publica en el número 113 de la revista Bohemia el artículo "La homosexualidad", de Abel Prieto Morales: "Los adultos homosexuales son numerosos, y están en todos los medios y en todas las profesiones; muchos son a la vez heterosexuales y homosexuales. El hecho no se reduce a reconocerlos ni a desconocerlos, sino a evitar que sean factores de contagio. Para ello, lo recomendable es, básicamente, procurar que no sean conductores de juventudes y tengan el menor contacto posible con la niñez que surge".


1971
- Primer Congreso Nacional de Educación y Cultura. La revista Cuba, en su número de julio, da amplia cobertura a los principales temas debatidos y publica fragmentos de la Resolución Final:
"No es permisible que por medio de la calidad artística reconocidos homosexuales ganen influencias que incidan en la formación de nuestra juventud (…) Se sugiere el estudio para la aplicación de las medidas que permitan la ubicación en otros organismos, de aquellos que, siendo homosexuales, no deben tener relación directa en la formación de nuestra juventud desde una actividad artística o cultural".
"Se debe evitar que ostenten una representación artística de nuestro país en el extranjero personas cuya moral no responda al prestigio de nuestra revolución".
- Comienzan despidos de artistas e intelectuales "de vida amoral, extravagante o escandalosa". Se exceptúan de ellos el Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC), la Casa de las Américas y el Ballet Nacional de Cuba, bajo el amparo de sus presidentes y/o directores: Alfredo Guevara, Haydeé Santamaría y Alicia Alonso, respectivamente.



1972
- Se publica parcialmente el libro Diario de Soldado, de Fermín Valdés Domínguez. En él se lee el siguiente comentario a propósito del General Rosas: "General Rosas, que con sus cobardías y modales afeminados nos dio tela para reír un rato a su costa".

1974
- Se crea por la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) el Grupo Nacional de Trabajo de Educación Sexual (GNTES), en respuesta a los planteamientos en el II Congreso de la FMC. Se designa como director al Dr. Celestino Álvarez Lajonchere. GNTES asume la función de gestar y coordinar el Programa Nacional de Educación Sexual.
- Es aprobada la Ley 1267, que modifica la Ley 1166, del año 1964, de Justicia Laboral. (Gaceta Oficial Ordinaria, marzo 12 de 1974). Se agrega el inciso J, relativo a "El homosexualismo ostensible y otras conductas socialmente reprobables que, proyectándose públicamente, incidan nocivamente en la educación, conciencia y sentimientos públicos y en especial de la niñez y la juventud por parte de quienes desarrollen actividades culturales o artístico-recreativas desde centros de exhibición o difusión".
Las sanciones instrumentadas a propósito de este inciso incluían el traslado temporal o definitivo del centro de trabajo (o dentro, siempre que la actividad laboral no tuviese las características señaladas); la inhabilitación para desempeñar cargos en los órganos de administración de justicia laboral, y la pérdida de honores por méritos.


1975
- Por decisión del Tribunal Supremo queda sin efecto la Resolución número 3 del Consejo Nacional de Cultura (CNC), mediante la cual se acordaron los "parámetros" que limitaban el empleo a los homosexuales en el arte y la educación. Son restituidos los empleos a los artistas e intelectuales cesantes por aquella resolución.


1977
- Se oficializa el GNTES como entidad de la FMC y queda adjunto a una comisión permanente de la Asamblea Nacional del Poder Popular.


1978
- Se realiza en Cuba el Festival Internacional de la Juventud y de los Estudiantes. Se efectúan en La Habana recogidas de homosexuales y otros elementos visualizados también como antisociales, con el objetivo de hacerles saber la prohibición de deambular y frecuentar las áreas de dicho encuentro internacional.


1979
- El GNTES recibe la primera solicitud de cambio de sexo. Se crea un grupo de trabajo coordinado por el GNTES, para la atención a las personas transexuales.
- Entra en vigor un nuevo código penal que despenaliza la homosexualidad.


1980
- Mayo: Éxodo del Mariel. Alrededor de 125.000 cubanos abandonan la Isla con dirección a Estados Unidos. Se presiona a algunos grupos catalogados de antisociales para que abandonen el país: presos comunes, homosexuales, lumpen.
- Se crea en la ciudad de Santa Clara el Centro Cultural "El Mejunje", proyecto que incluye en su programación, de manera sistemática, shows de artistas homosexuales, transgéneros y rockeros.


1981
- Se publica en Cuba el libro En Defensa del Amor, escrito por el doctor Sigfried Schnabl, que se convirtió en el libro más vendido en el país durante ese año.
"La homosexualidad no es una enfermedad, sino una variante de la sexualidad humana", escribió el autor.

1984
- Estreno del documental Conducta Impropia, de Néstor Almendros y Orlando Jiménez Leal, en el Festival Internacional de Cine de Toronto. En el filme aparecen numerosos testimonios de homosexuales, artistas cubanos y extranjeros. Entre los entrevistados destacan Reinaldo Arenas, Guillermo Cabrera Infante, Juan Goytisolo, Susan Sontag, Ana María Simo y Heberto Padilla.

1986
- Abril: Se crea el Sanatorio de Santiago de las Vegas, concebido por las autoridades de Salud Pública bajo un sistema de internamiento obligatorio para atender a los seropositivos y enfermos de SIDA. El sanatorio se creó con el objetivo de detener el avance de la epidemia.
Se imponen test analíticos a las personas que integran los grupos de riesgo, donde se encontraban, entre otros, los homosexuales.

1988
- 30 de abril: Entra en vigor la Ley 62, mediante la cual se aprueba un nuevo Código Penal cuyo artículo 303, "Escándalo público", suscribe: "Se sanciona con privación de libertad de tres meses a un año o multa de cien a trescientas cuotas al que:
a) importune a otro con requerimientos homosexuales;
b) ofenda el pudor o las buenas costumbres con exhibiciones impúdicas o cualquier otro acto de escándalo público;
c) produzca o ponga en circulación publicaciones, grabados, cintas cinematográficas o magnetofónicas, grabaciones, fotografías u otros objetos que resulten obscenos, tendentes a pervertir y degradar las costumbres".
Según Disposiciones Complementarias, a los maestros o encargados en cualquier forma de dirección de la juventud que sean declarados culpables de violar, entre otros, dicho artículo "…se les impone la sanción accesoria de prohibición permanente para el ejercicio del magisterio o de cualquier otra función de dirección de la juventud".
- Se lleva a cabo la primera y única operación de cambio de sexo en Cuba, de un hombre que pasa a ser mujer. La prensa plana publica la noticia y se produce una negativa repercusión en gran parte de la población. El Ministerio de Salud Pública (MINSAP) detiene la realización de las cirugías. Se continúa con la atención médica y psicológica de las personas transexuales, así como los tratamientos endocrinos dentro del Sistema Nacional de Salud.

1989
- El GNTES deviene Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) y pasa a ser una nueva entidad del MINSAP. Continúa su tarea en el Programa Nacional de Educación Sexual.

1991
- La revista Unión, en su número 12, publica el cuento El lobo, el bosque y el hombre nuevo, de Senel Paz, ganador en 1990 del premio de cuentos Juan Rulfo, convocado por Radio Francia Internacional. En este cuento se basarían Senel Paz y Tomás Gutiérrez Alea para escribir el guión cinematográfico del filme Fresa y Chocolate.

1992
- La Oficina de Publicaciones del Consejo de Estado edita el libro Un grano de maíz, del escritor nicaragüense Tomás Borges. En la entrevista que el autor le realiza a Fidel Castro se lee:
"No voy a negar que, en cierto momento, esta cosa machista influyó también en un enfoque que se tenía hacia el homosexualismo. Yo personalmente —me estás preguntando mi opinión personal—, no sufro de este tipo de fobia contra los homosexuales. Realmente, en mi mente, esto nunca ha estado y jamás he sido partidario, ni he promovido, ni he apoyado políticas contra los homosexuales. Eso correspondió, yo diría, a una etapa determinada y está asociado mucho con esa herencia, con esa cosa del machismo. Trato de tener un argumento más humano y más científico del problema. Esto muchas veces se convierte en tragedia, porque hay que ver cómo piensan los padres; incluso hay padres que tienen un hijo homosexual y eso se convierte para ellos en tragedia, y uno no puede sentir sino pena porque una situación de esas ocurra y se convierta también en una tragedia para el individuo".

1993
- Comienza el Sistema de Atención Ambulatoria a las personas seropositivas y enfermas de SIDA. El Sistema Sanatorial se mantuvo como opcional.
- Diciembre: Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana. Se estrena el largometraje de ficción Fresa y Chocolate, de Tomás Gutiérrez Alea y Juan Carlos Tabío. La cinta gana premios en el festival habanero, en los festivales de Berlín y Gramado (Brasil), y obtiene el premio Goya a la mejor película extranjera en España, así como la nominación a la mejor película extranjera de la Academia Cinematográfica de Hollywood.

1994
- Se mantiene en cartelera Fresa y chocolate (no será exhibida en televisión hasta el 2007). La película origina espacios de debate. Surgen zonas de tolerancia y las "fiestas de 10 pesos" cobran popularidad entre gays y lesbianas.
- Aparece la primera edición cubana de la novela Hombres sin mujer, de Carlos Montenegro (Editorial Letras Cubanas), que había sido publicada en México en 1938.

1996
- Se estrena el documental Mariposas en el andamio, de los directores Luis Felipe Bernaza y Margaret Gilpin, que aborda el tema de la homosexualidad y el travestismo.

1997
- A propuesta de la FMC, el Decreto-Ley 175, del 17 de junio, modifica el artículo 303 del Código Penal de 1987. En título y concepto, se elimina la referencia a la homosexualidad.
- 24 de agosto: La Policía Nacional Revolucionaria (PNR) realiza una redada contra los gays que participan en la fiesta de El Periquitón. Entre los presentes, se encuentran el cineasta español Pedro Almodóvar, la transexual Bibi Andersen y el modisto francés Jean Paul Gautier.

1998-2000
- Se realizan Jornadas de Arte Homoerótico, organizadas por el escritor Norge Espinosa bajo el auspicio de la Asociación Hermanos Saíz (AHS).

2000
- 22 de diciembre: Se estrena en Estados Unidos la película Antes que anochezca, de Julian Shnabel, basada en la biografía de Reinaldo Arenas.

2001
- Febrero: El semanario Tribuna de La Habana publica un editorial firmado por su director, Ángel Rodríguez Álvarez, titulado "Extraña peña en el Malecón". El mismo se refiere a los gays y travestis que se reúnen en el Malecón habanero frente a la cafetería de la agencia Fiat. Sobre los travestis comenta: "…figura desdichadamente extendida por el mundo, pero casi desconocida en Cuba". En días posteriores, se realizan detenciones en el área.
- El primer número de la revista digital La Jiribilla, que aparece en mayo, es dedicado a Reinaldo Arenas.
- Se publica La política sexual de Reinaldo Arenas (realidad, ficción y el archivo real de la revolución cubana), del estadounidense Jon Hillson. El autor asegura que la homosexualidad fue despenalizada en Cuba en 1979, con el nuevo Código Penal; y que "en 1987, una nueva orden policial prohibió el acoso de personas debido a su apariencia o manera de vestir, lo cual se hacia amparándose en estatutos en contra de la conducta ostentosa".
- La Jiribilla publica los relatos Adiós a Manhattan y El cometa Halley, de Arenas.

2002
- Se publica en Cuba el libro Cuentos completos, de Virgilio Piñera. En el prólogo de este libro se leen las siguientes palabras del escritor cubano Antón Arrufat:
"Resulta curioso y hasta sorprendente que una revolución como la cubana, que se propuso transformar de raíz las estructuras sociales heredadas y crear una nueva ética social, heredara a su vez —pasivamente— la homofobia de la sociedad anterior. Tanto de la sociedad cubana de su época como de la tradición española, que a su vez había formado su ética en la tradición judeocristiana y algunas religiones afrocubanas (…) Durante el gobierno de Batista, por ejemplo, se realizaban periódicas redadas de homosexuales. El Ministro de Gobernación de los años finales de la dictadura militar organizó algunas de estas en 1958. Se llevaban a los homosexuales a estaciones de policía, amonestaba e insultaba, se les hacía pagar una multa, se les retenía dos o tres días y al final eran puestos en libertad, después que limpiaran los inodoros o los pisos de la estación".
- La Televisión Cubana transmite una entrevista a Mariela Castro Espín en el espacio La vida y sus retos, conducido por la periodista Maribel Puerto. Sobre la homosexualidad refiere Mariela: "La homosexualidad no es una enfermedad; la homofobia sí".


2003
- Enero: La Editorial Pueblo y Educación publica el libro Que nos pasa en la pubertad, de Mariela Castro Espín, para apoyar el Programa de Educación Sexual en la Enseñanza Media. Uno de sus epígrafes está dedicado a la orientación sexual.
- Marzo: Se celebra en La Habana el XVI Congreso Mundial de Sexología. El evento abordó, entre otros temas, la homosexualidad de acuerdo a la comprensión y los consensos que existen en el mundo sobre diversidad sexual.
- Mayo: La revista Alma Mater (digital), destinada a los estudiantes universitarios, publica un dossier del periodista Eduardo Jiménez, titulado La sociedad cubana ante la homosexualidad.
En una entrevista a Mariela Castro Espín, directora del CENESEX, titulada "Más relajados, no más tolerantes", que se incluyó en dicho dossier, ella aboga por una enmienda en la Constitución cubana para que en Cuba sea explícitamente ilegal discriminar a los homosexuales.


2004
- Se crea la sección Diversidad Sexual del sitio web del CENESEX.
- La Sociedad Cubana para el Estudio de la Sexualidad y el CENESEX ingresan a la Organización Internacional de Gays y Lesbianas (ILGA, por sus siglas en inglés), durante la cita regional de América Latina y el Caribe.
- Se reestructura la atención a las personas transexuales. Se crea la Comisión Nacional de Atención Integral a Personas Transexuales, con sede en el CENESEX. Esta comisión elabora estrategias que abarcan aspectos médicos, psicológicos, legales, laborales, sociales y de atención especial a la familia con el objetivo de asesorar su inclusión en las políticas sociales.


2005
- Operación Dignidad. Se realizan incursiones policiales y detenciones entre grupos de jóvenes, fundamentalmente en La Habana. A los detenidos se les aplica la figura de "peligrosidad pre-delictiva", presente en el Código Penal. Había jóvenes que se dedicaban a la prostitución homosexual.
- El CENESEX y el Centro Nacional de Prevención de las ITS-SIDA patrocinan en agosto un festival de cine gay en La Habana.
- Especialistas cubanos participan por primera ocasión en el XIX Simposio de la Asociación Internacional de Disforia de Género, en Boloña, Italia. Allí se expone la Estrategia Cubana para la Atención Integral a Transexuales.
- Diciembre: Se inaugura en la Fototeca de Cuba una exposición del fallecido fotógrafo estadounidense Robert Mapplethorpe, icono del arte homoerótico. A la inauguración asiste Ricardo Alarcón de Quesada, presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular.
- Ese mismo mes, el CENESEX hace una consulta parlamentaria para que se permita la legalización del cambio de sexo.


2006
- Marzo: Cuba participa por primera vez en un Congreso del ILGA, en Ginebra, Suiza.
- Abril: Se publica la primera edición del libro Cien Horas Con Fidel (Oficina de Publicaciones del Consejo de Estado), de Ignacio Ramonet. En el mismo se leen las siguientes reflexiones de Fidel Castro a propósito de las Unidades Militares de Ayuda a la Producción (UMAP):
"Sí le puedo garantizar que no hubo nunca persecución contra los homosexuales, ni campos de internamiento para los homosexuales".
"Esas unidades se crearon en todo el país y realizaban actividades de trabajo, principalmente de ayuda a la agricultura. Es decir, no afectaba sólo a la categoría de homosexuales, pero ciertamente sí a una parte de ellos, no todos, a los que eran llamados al servicio militar obligatorio, porque era una obligación en la que estaba participando todo el mundo.
"De ahí nace esa situación, y es cierto que no eran unidades de internamiento, ni eran unidades de castigo, al contrario, se trataba de levantar la moral, presentarles una posibilidad de trabajar, de ayudar al país en aquellas circunstancias difíciles".
"Claro, después, transcurrido el tiempo se fueron eliminando esas unidades. No le podría decir ahora cuántos años duró eso, si seis o siete años; pero sí le puedo añadir que había prejuicios contra los homosexuales".
- Julio: Cuba participa en la 1ra. Conferencia Internacional sobre Derechos Humanos de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT), en Montreal, Canadá.
- Diciembre: Se publica el libro Del otro Lado del espejo. La sexualidad en la construcción de la nación cubana, de Abel Sierra Madero. Premio Casa de las Américas.
- Se trasmite en la Televisión Cubana la teleserie cubana La Cara Oculta de la Luna, que trata, entre otros, el tema de la diversidad sexual.


2007
- A partir de la aparición en diferentes programas televisivos de Jorge Serguera, Luis Pavón y Armando Quesada (ex presidentes del ICRT, el Consejo Nacional de Cultura y ex director de Artes Escénicas del Consejo Nacional de Cultura, respectivamente), se desata una polémica entre artistas e intelectuales cubanos (conocida como "Guerrita de los e-mails") sobre lo que se identificó como "Quinquenio Gris" y "Parametración". Ambos términos identifican procesos de exclusión que se produjeron en el ámbito cultural y afectaron a un grupo considerable de homosexuales.
- 17 de mayo: El CENESEX convoca a la celebración por primera vez en Cuba del Día Internacional Contra la Homofobia. Sólo se celebra en La Habana. El Cine 23 y 12 proyecta el filme Los hombres no lloran, que se debate posteriormente.
- Junio: El CENESEX presenta en el V Congreso de Cultura y Desarrollo sus iniciativas en el campo legislativo por el derecho de las minorías sexuales, en La Habana.
- Se proyecta por primera vez en la televisión cubana la Película Fresa y Chocolate.


2008
- Enero: Se celebra en La Habana el IV Congreso Cubano de Educación, Orientación y Terapia Sexual, por el Derecho a la Libre Orientación Sexual e Identidad de Género.
- 4 de abril: Congreso de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba UNEAC. Eusebio Leal expresa: "Es necesario que cuando vean pasar a uno cualquiera de nosotros, que sea singular, lo respeten y lo estimen; que no digan nunca, como afirmábamos al principio de la Revolución: 'Ahí va un negrito'; que no digan nunca más: 'Ahí va un homosexual', o, como estamos en una república literaria y es muy español, 'un maricón'. ¡No! ¡No!, ya que tanto hemos luchado por la libertad, que se respete nuestra singularidad".
- 17 de mayo: Se celebra la 2da. Jornada Cubana por el Día Internacional Contra la Homofobia, con el apoyo de instituciones culturales, organizaciones estudiantiles, el gobierno, la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC) y el Partido Comunista de Cuba (PCC). Se celebra en siete provincias, incluida La Habana.
- Se publica la compilación de textos La transexualidad en Cuba (Editorial CENESEX), de Mariela Castro Espín. En el prólogo se leen las siguientes palabras de la autora: "Si fuésemos capaces de flexibilizar los conceptos, de nombrar sin estigmatizar otras cualidades, probablemente las personas transexuales no reclamarían, con carácter de urgencia, los beneficios de la cirugía y otros tratamientos que ayuden a reacomodar su cuerpo para, finalmente, ser reconocidas dentro de uno de los dos extremos".
- Se inaugura el cine-debate Diferente en el cine 23 y 12, conducido por el crítico cinematográfico Frank Padrón.
- El MINSAP aprueba la Resolución Ministerial #126, del 4 de junio de 2008. Esta resolución disciplina los procedimientos que se requieren en la atención integral a las personas transexuales, legitima las funciones de la Comisión Nacional de Atención Integral a Personas Transexuales y crea el Centro de Atención a la Salud Integral de las Personas Transexuales.
- Junio: Se publica en Palabra Nueva, No.175 (revista de la Iglesia Católica Cubana), el artículo "¿Llegamos o nos pasamos?", de Orlando Márquez. En este artículo Márquez protesta por la proyección de la película norteamericana Brokeback Mountain y la campaña contra la homofobia.
"Cuando en 1973 la Sociedad Americana de Psiquiatría eliminó la homosexualidad de su lista de enfermedades, lo hizo por votación de sus miembros a razón de 58 por ciento a favor de la eliminación, de modo que quedó un 42 por ciento de psiquiatras convencidos de que los homosexuales podían recibir ayuda para superar esa condición. De hecho son muchos los psiquiatras, también en Cuba, que siguen considerando la homosexualidad como un trastorno que se origina, en no pocos casos, en una dañada relación afectiva entre padres e hijos en los primeros años de la vida".
"Respeto a la persona homosexual sí, promoción de la homosexualidad no. Caminamos por el filo de la navaja cuando, desde las mismas instituciones estatales, se promueven programas que pueden socavar los fundamentos de la sociedad. La conducta homosexual no es nueva, pero la agenda internacional que promueve desde todos los niveles el homosexualismo sí. Ni siquiera los griegos y los romanos, tan dedicados en sus siglos de predominio a la práctica homosexual como un acto distinguido se atrevieron a equiparar las uniones homosexuales a las uniones heterosexuales, convencidos de que estas últimas eran la garantía y sustento de la sociedad".


Compilación: Marcelo Morales.
Edición: Cristina Vives, Sachie Hernández y Marcelo Morales.
Fuentes consultadas:
- Archivos del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), La Habana, Cuba.
- Emilio Bejel: Antecedentes de la homofobia cubana contemporánea. Cortesía del CENESEX, La Habana, Cuba.
- Miguel Fernández Díaz: "De la parametración a la represión sin ley. Los 'delitos' de un varón vestido de mujer", en CUBAENCUENTRO.com, 14 septiembre de 2004.
- Tomás Fernández Robaina: "El proyecto revolucionario y los homosexuales". En la revista digital Consenso, Número 01.
- Víctor Fowler: La maldición: una historia del placer como conquista. Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1998.
- Jon Hillson: La Política sexual de Reinaldo Arenas: Realidad, ficción y la verdadera historia de la revolución cubana. Editorial Letras Cubanas, La Habana, 2002.
- Pedro Marqués de Armas: Ronda nocturna: itinerarios del discurso homofóbico cubano. (A propósito de "La pederastia en Cuba", de Luis Montané) en la revista digital La Habana Elegante, invierno de 2003.
- Regino Rodríguez Boti: La sexualidad en el atardecer de la vida. Editorial Oriente, Santiago de Cuba, 2003.
- Abel Sierra Madero: Del otro lado del espejo, la sexualidad, en la construcción de la nación cubana. Fondo Editorial Casa de las Américas, La Habana, 2006.
- La nación sexuada. Editorial Gente Nueva, La Habana, 2002.
- "La policía del sexo: la homofobia durante el siglo XIX en Cuba". Revista Sexología y sociedad, La Habana, No 21.
- Revista Cuba, La Habana, julio, 1971.
- Manuel Zayas: Mapa de la homofobia: Cronología de la represión y censura a homosexuales, travestis y transexuales en la Isla, desde 1962 hasta la fecha, en el diario digital CUBAENCUENTRO.com, el 20 de enero de 2006.



7 de noviembre de 2008

OBAMA Y CUBA. Artículo de Rafael Rojas, historiador cubano exiliado en México.


El siguiente artículo realmente merece atención debido a la tesis que elabora en él Rafael Rojas, historiador cubano exiliado en México. He incluído un fragmento con el objetivo de animar al lector a que visite el sitio donde lo encontré, y cuya filación política desconozco. En definitiva, el lugar, o los lugares de su publicación, no determina para nada la lucidez y el acierto expresado por el autor en el artículo.
Aparte de la visión política arcaica y antidialéctica de los comentarios de Fidel Castro y otros, para usar el propio lenguaje marxista de enfoque histórico que pretendió sustentar la dirigencia cubana , el trasfondo principal de ellos no es otro que la necesidad de mantener las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos lo más frígidas y distantes posibles. En mi opinión personal, de todas las presidencias estadounidenses, la que más ha afectado el estado de involución e inmovilidad social y política de Cuba ha sido la de Jimmy Carter.
Donde hay comunicación e intercambio, irremediablemente hay competencia de ideas, de métodos, y de soluciones. El diálogo también expone abiertamente las debilidades ideológicas, sean éstas cuales fuesen, y las vulnerabilidades de quienes las sustentan. Lo cual, por supuesto, conlleva cambios que los detentadores del poder en la isla no quieren por una muy simple y básica necesidad humana: supervivencia del estado de cosas para poder sobrevivir ellos personalmente. La lección aprendida durante aquellos cortos años de apertura fue muy bien asimilada en Cuba, pero de dos maneras fundamentalmente opuestas: primero, el desarrollo económico y el logro de libertades sociales no es un objetivo, no es una meta, es sólo un proceso contínuo que conlleva un trabajo muy duro y amplio por parte de TODOS los sectores de la Sociedad Civil y las instituciones del Estado; segundo, completamente convencidos de la inabilidad de TODOS los sectores de la Sociedad Civil para llevar a cabo esas tareas junto a las intituciones del Estado, la élite gobernante (o vanguardia social, como se llama eufemísticamente a sí misma) se reafirmó en la idea de que cualquier intento de amplia participación, nacido internamente o inspirado desde el exterior, solo serviría para socavar el destino de la nación que pretenden representar; o sea, socavarse a sí mismos. No es asunto de risa, por supuesto, pero...¡cómo se divierte Laffing Sal con los políticos despistados y obtusos que, investidos de alta demagogia seudorevolucionaria, viven en sus vitrinas de realidad virtual, respirando y alimentándose de sus ideas obsoletas! A continuación, el texto del artículo de Rafael Rojas:




El primer secretario del Partido Comunista de Cuba, Fidel Castro, escribió que John McCain y Barack Obama eran lo mismo y vaticinó que, llegado el momento, este último, quien de "puro milagro no ha sufrido la suerte de Martin Luther King", no saldría electo ya que el "profundo racismo" que existe en Estados Unidos "hace que la mente de millones de blancos no se reconcilie con la idea de que una persona negra con la esposa y los niños ocupen la Casa Blanca, que se llama así, Blanca". El secretario cultural de ese mismo partido, Eliades Acosta Matos, fue más lejos y dijo que el candidato demócrata era, como Colin Powell y Condoleezza Rice, un producto del neoconservadurismo norteamericano, más peligroso aún que el republicano, puesto que representaba las "suaves maneras del contraataque"...

Clic título de la entrada para leer el artículo completo en El País.com

18 de septiembre de 2008

Agua Blancas de la Vida*.



El grupo de seropositivos, diverso en muchos aspectos, poseía una característica unificadora muy particular. Formaban un conglomerado social con ciclos de ostracismo generados por ellos mismos; o estimulados por algunos miembros de la sociedad cuyas percepciones y sentimientos hacia ellos, como en los tiempos de las plagas medievales, oscilaba entre la piedad, el horror de verse en situación semejante, y una indiferencia con la cual trataban de ignorar, o negarse a sí mismos, la posibilidad de esta realidad contemporánea. Silenciosos, y manteniendo distancia entre sí, con excepción de una pareja interracial heterosexual que charlaba en voz baja, esperaban al chofer de la camioneta que los llevaría hasta el campamento Lotus, a orillas del American River, en la región de South Fork, a unas 44 millas al noroeste de Sacramento, la capital del estado de California. La mañana neblinosa en San Francisco hacía juego perfecto con el ánimo de los pasajeros en el vehículo ya en marcha. Moviéndose tentativamente por las calles de la ciudad, Erick buscaba otra salida porque el puente principal para atravesar la bahía estaba cerrado por reparaciones. – ¿Cuánto se demora el viaje hasta allá? – preguntó una de las mujeres, con un tono de voz casi histérico que causó miradas de soslayo y entrecejos arrugados. Más tarde supimos que era su tono habitual de preguntar. Según nos explicó, debido a la ansiedad que le provocaba la posibilidad de ser ignorada. El joven chofer voluntario desvió momentáneamente la mirada del camino para responderle – Son unas 130 millas en total. En poco más de dos horas estaremos allá – y dio un respingo en el asiento al percatarse de un ciervo saltando frente al vehículo, para desaparecer aterrorizado con otro salto en la maleza. Del mismo modo que los pensamientos sombríos se iban esfumando con la brisa que entraba por las ventanillas, la mañana se fue aclarando paulatinamente también. El sol comenzó a asomarse, primero tímidamente, para intensificar sus rayos con cada milla avanzada, hasta disipar completamente la neblina que intentaba vanamente en anularlo. Una vez llegados al lugar, el lenguaje corporal, las expresiones de los rostros, y las exclamaciones alegres del grupo expresaron el cambio favorable en el estado de ánimo de todos. Frente a ellos, el río se deslizaba con un torrente rápido y fuerte, formando pequeñas turbulencias y remolinos alrededor de rocas de múltiples formas y tamaños, que desafiaban la corriente inútilmente, pues el poder desbastador de las aguas en movimiento era inaguantable.

El hombre y la anciana se miraron mutuamente con desmayo. La experiencia había sido vivida muchas veces por ellos como para no provocarles desasosiego. Pero acababan de salir del vehículo viejo sin aire acondicionado. Sudorosos, y con los pulmones llenos del aire caliente y contaminado de las carreteras de Dallas en su terrible verano, podían hasta visionar una oficina de Inmigración como si fuera un oasis.
Plantados bajo el Sol, y en medio del estacionamiento de la repudiada institución, observaban la fila de individuos, sofocados por el calor, que se movía lentamente alrededor del edificio. Como un peñasco batido por un oleaje constante de humanidad, en él había quienes trataban inútilmente de contener, con reglas selectivas y en ocasiones discriminadoras, las aspiraciones de una multitud foránea que para ellos amenazaba con cambiar nuevamente el rostro del país. No había mejores aliados, en esta tarea de suprimir y rechazar, que la mala fortuna, la ignorancia o la desidia del público; junto a la apatía oficial, y el burocratismo más acérrimo de algunos funcionarios.
El poder de calcinación del sol disminuyó súbitamente. Detrás de la edificación, como tinte expelido por un pulpo escabulléndose de un enemigo mortal, una nube tormentosa comenzó a expandirse rápidamente hasta cubrirlo todo. La anciana apretó los ojos y crispó su menudo cuerpo al primer rayo. – Vamos apurarnos y entrar antes de que cierren y perdamos el turno – dijo asustada. Los primeros granizos, como pelotas de golf, empezaron a caer justo cuando entraban al vestíbulo del edificio y cerraban la puerta detrás de ellos. Afuera, decenas corrían despavoridos en la intemperie, buscando protección de la inclemencia del viento, el agua y el hielo a la que el custodio los dejara sin misericordia.

La expedición estaba formada por tres balsas con seis tripulantes cada una, más el guía y timonel. El trabajo de éste último era maniobrar la balsa desde la popa, con un remo especial para ello. Desde allí, con órdenes cortas y precisas, el guía comandaría las acciones necesarias para el éxito de la navegación y la seguridad de su tripulación.
Después de transportar las balsas hasta la orilla del río, y colocarlas en el agua, Frank, nuestro cabecilla, se introdujo él mismo al grupo. Cada cual hizo lo mismo más tarde. Frank habló brevemente de la actividad a realizarse en el río, de sus responsabilidades y de nuestras obligaciones. Con cierto autoritarismo se dirigió al grupo colocado ahora en círculo a su alrededor; algo puramente formal como aprendimos luego cuando lo conocimos mejor, pero que no fue muy bien acogido en ese instante de acuerdo a las expresiones de algunos rostros. – Para aquellos sensibles a recibir órdenes gritadas – aclaró – no lo tomen personalmente, por favor. A veces soy rudo cuando las cosas no van como espero, ¡y espero mucho de mi tripulación! Deben seguir al pie de la letra mis órdenes. Llevo muchos años haciendo esta actividad y sé lo que estoy haciendo. Tienen que confiar en mí y reaccionar rápido a mis instrucciones. Hay momentos de calma y relajamiento en la trayectoria. Ése es el momento para desahogar cualquier frustración en mi contra, o contra cualquier otro miembro del grupo. Si digo, ¡atrás, atrás...!, eso significa que remen todos en dirección contraria para reducir la velocidad, o para frenar completamente. ¡Adelante todos!, significa remar al unísono hacia adelante; y que puede ser despacio, o con todo lo que tienen cuando haya necesidad de escapar una situación peliaguda. ¡Izquierda, adelante; atrás, derecha!, que los remeros de la izquierda remen hacia delante, para conseguir que la balsa gire hacia la izquierda. Los del lado derecho deben remar hacia atrás, en ese momento, para facilitar la maniobra. Lo mismo debe hacerse, pero en sentido inverso, para conseguir el efecto contrario; o sea, doblar hacia la derecha. Vamos a encontrar rocas, y otros obstáculos, en la ruta. Con estas maniobras sencillas, ejecutadas rápidamente hasta que ordene parar, evitaremos problemas. Concentración en mis comandos ayuda también a controlar el miedo, que es normal tenerlo en algunas situaciones, porque los enfoca en la tarea inmediata a resolver. Si se caen al agua, no traten de ir hacia las orillas. Déjense llevar por la corriente, flotando de espalda con los pies recogidos y hacia delante en la dirección de ésta, para ayudarlos a esquivar cualquier roca que aparezca. En caso de que caigan en un remolino, no luchen contra él. Mantengan la calma, y en el fondo naden hacia los lados de éste para escapar su fuerza de succión. El chaleco salvavidas los ayudará a salir a flote. No se olviden de la frialdad del agua, que puede llevarlos a la hipotermia rápidamente. Por eso es importante que el rescate se haga en los primeros minutos. Los que quedamos a bordo nos encargaremos de hacerlo así. Además, las otras balsas ayudarán en el rescate – Frank se detuvo unos segundos para estudiar las expresiones faciales de los presentes – ¿Alguna pregunta, duda, comentario? ¿Está todo entendido? Sus palabras despertaron en la conciencia de todos, por primera vez, la noción de dónde y en qué se estaban embarcando. Un silencio espeso, como humo contaminante de factoría, cayó sobre ellos polucionando la actitud alegre y ligera mantenida hasta hacía poco. Preocupado por el efecto que la crudeza de sus palabras hubiera traído en el ánimo de la tripulación, Frank descartó la seriedad de éstas con una risa sonora y divertida que relajó al grupo. – Todo va a salir bien- aseguró con una expresión confiada en el rostro, y con un movimiento asertivo de la cabeza. ¡Arriba, a divertirnos muchachos! 

El aire acondicionado dentro del local estaba enrarecido. Nadie fumaba, por supuesto, pero la exudación nerviosa de tantos cuerpos de diferentes nacionalidades producía un olor acre difícil de definir. A pesar de la frialdad artificial, sudor cubría algunos rostros, y empapaba los cuellos, los sobacos, y las espaldas de muchos en espera. A ratos, un olor a curry metabolizado se posesionaba por un instante del olfato; para ser sustituido, alternadamente, por otro de taco, de butifarra, de caldo de cebolla, o de cualquier otro plato de las muchas transpiraciones culinarias del mundo allí presente. Todo esto era agravado por la cualidad ofensiva, y cuasi lacrimógena, de algún que otro silencioso pedo étnico. Una puerta chirrió al fondo de la sala de espera una hora y media más tarde. La figura vacilante de un hombre uniformado asomó la cabeza y el tronco del cuerpo a través de ella, como un títere en su retablo. Aclarándose la garganta, para llamar la atención de la concurrencia, anunció: – Por favor, presten oído a los mensajes del altavoz. Si no contestan prontamente pueden perder el turno. Cuando llamemos, las personas del lado derecho en orden numérico, y con boletas azules, diríjanse a la puerta de la izquierda; las del lado izquierdo en orden numérico, y con boletos rojos, alinéense en la puerta de la derecha. Ocasionalmente les pediremos que se desplacen hacia adelante, o hacia el fondo del local; o puede que necesitemos sentarlas en un lado u otro del recinto, de acuerdo a nuestras necesidades de espacio. Si siguen nuestras indicaciones al pie de la letra, todo será más rápido y eficiente. Perdonen las inconveniencias que podamos ocasionarles. ¿Entendido? – Y sin esperar respuesta, la figura se escabulló nuevamente hacia la zona prohibida del edificio desde donde había surgido. Había dejado por detrás a una masa confusa cuyas orejas, como antenas receptoras, estaban dirigidas de concierto ahora hacia las pocas bocinas en el cielo raso. A partir de entonces, cuando el anunciante mal pronunciaba un nombre foráneo, distorsionado y roto por algunas bocinas defectuosas y de mala calidad, la mayoría de los presentes se transfiguraban mágicamente en asiáticos. Los ojos razgados, cuasi cerrados no por una específica cualidad racial en esta ocasión, sino debido al esfuerzo de concentración para querer oír; además, manteneniendo los hombros encorvados y las  manos penosamente crispadas por la tensión. Como si con esas transformaciones corporales, ellos pudieran filtrar y mejorar la posibilidad de identificar los nombres que, en forma de chirridos amortiguados, les llegaban a los oídos. Por fin les llegó, hasta el hombre y la anciana, el confuso sonido de un nombre lejanamente familiar: Offfliverrriafff… Farrrnesfff…, puerrrfffta… núfffmerrro… trrresfff… – ¿Qué número de puerta dijo? – preguntó el hombre – Pero no hizo falta una respuesta. En una de  ellas, la figura grotescamente obesa de una oficial de inmigración abanicaba  su volumen con su expediente personal, mientras balbucía una versión fonética de su nombre que ya había oído en otros lugares: Aliveria Fana (¡!).
A pesar suyo, prejuicios sexistas, racistas, y otros pensamientos groseros y retrógrados, afloraron en el cerebro del hombre: mujer, negra gorda diabética posiblemente – que no le están dando - burócrata aburrida y mal pagada – discriminada encubiertamente, y  a su vez discriminando para desquitarse - con poder de decisión y un caso certificado de VIH positivo en sus manos: igual a problemas para él con los trámites de legalización. Sin pensarlo más dejó de especular, e hizo un gesto con la cabeza a su madre para que lo siguiera, mientras se comandaba mentalmente  así mismo: ¡Adelante... con fuerza y a todo tren! La puerta se cerró a las espaldas del dúo con traqueteo de cristales flojos en sus monturas. Ambos navegaron los pasillos del lugar como si lo estuvieran  haciendo en los rápidos de un río desconocido, apoyándose el uno en el otro en busca de reafirmación. Suspicaz, e intuyendo el torbellino en la distancia, el hombre se sintió crispado e impotente ante la fuerza que ahora, fuera de su control, lo arrastraba por aquellos pasillos blancos hacia un final desconocido. Resignado, paró finalmente de batallar, dejándose llevar momentáneamente por ella.

El agua gélida del rió les frenó la impetuosidad. – ¡Cojones, que fría! ¡Ni porque estamos en verano! – El hombre se apoyó momentáneamente en la balsa para mantener el equilibrio. – ¡Ay..., quema la muy cabrona! – Se me olvidó decirles – comentó Frank pausadamente, y con una expresión pícara en el rostro al ver los aspavientos – que mojen la superficie de goma antes de saltar en ella. – ¡Tu madre! – murmuró en su lengua nativa, mientras le desplegaba una sonrisa juguetonamente plástica a Frank, quien se la devolvió de la misma calidad adivinando alguna malicia. Para practicar, y en espera de que las otras balsas estuvieran listas, comenzaron a remar torpemente en círculos alrededor del área de partida. Sentado en la popa, Frank exultaba la pasión que sentía por encontrarse de nuevo en el río. – Arghhh.! – gruño jocosamente, fingiendo la expresión estereotípica de un capitán pirata irritado y desalentado por los desmañados esfuerzos de su marinería.
La constitución física de Frank era enjuta, pero una observación cuidadosa de su cuerpo revelaba, aunque de forma moderada, definición y fortaleza muscular. Como los otros miembros de nuestro grupo, era gay y seropositivo. Pero su actitud personal, y estado de salud, no delataban para nada que era seropositivo. Sobre todo para quienes están acostumbrados a encajonar y poner etiquetas a la gente guiándose por las apariencias. Otra cualidad presente en Frank, aparte de ser un magnífico navegante como quedó demostrado durante nuestra aventura por el American River, era su sentido del humor y su capacidad narrativa. Esta cualidad hizo más amena las cuatro horas que duró el viaje por el río. Ayudando a que éste transcurriera como si solo estuviéramos haciendo un recorrido por una de esas inocentes atracciones acuáticas de un parque de diversiones. La historia que nos contó de su experiencia reciente con un grupo de adolescentes ciegos nos impactó sobre todas las cosas. Cuando atravesábamos un sector en el río de turbulencia moderada, nos pidió cerrar los ojos y no abrirlos para nada. Debíamos seguir sus instrucciones al pie de la letra, sentir el aire batiéndonos el rostro y el cuerpo, y prestar atención a los sonidos ambientales alrededor y las aguas agitadas. La oscuridad de la invidencia, y la inminencia del peligro potencial que nos rodeaba, provocaron sensaciones y pensamientos perturbadores que eran simultáneamente estimulantes; y como todo lo experimentado en nuestra aventura a través del río, contribuyó mucho a poner en perspectiva nuestras tribulaciones individuales.
La travesía continúo sin contratiempos, con alguna que otra maniobra sencilla para esquivar rocas apenas sumergidas; o para evitar ser rasguñados por arbustos en la orilla de una curva pronunciada del cauce. Por un largo trecho, la calma del lugar invitó a la contemplación relajada del paisaje y también a la reflexión. ¡Cuán diferente era la vegetación de este bosque, en las colinas circundantes, a la del trópico, tan exuberante, caótica y enmarañada! Aquí hasta la naturaleza parece tener un sentido u orden premeditado que, aún en su salvajismo y a menudo a pesar de él, invita a la búsqueda de equilibrio y resolución. Percibir la vida como un río, siempre diferente y en movimiento, alternando períodos de calma con otros de sorpresas buenas o malas, de inquietudes sabidas o inesperadas, era uno de los mensajes implícitos de esta experiencia. Dejarse llevar por la corriente, sin cuestionarla ni luchar contra ella; aprendiendo a navegarla con los recursos disponibles, vadeando o enfrentando las dificultades según el caso, y cuando posible, descansar en las orillas para retomar fuerzas y volvernos a orientar; tomando responsabilidad, aceptando y perdonando errores propios y ajenos, no importa cuán estúpidos y dañinos; y aceptando el miedo con naturalidad, para poder sobrellevarlo y vencerlo, para no dejar que nos amilane, con su poder destructivo, hasta el punto de la renuncia.
El espíritu de esta aventura acuática concordaba perfectamente con el nombre que los fundadores de la organización, manejada mayormente por voluntarios provenientes de la multifacética sociedad civil norteamericana, escogieron cuando decidieron organizar actividades físicas y recreativas de apoyo para el seropositivo: Healing Waters (Aguas Curativas, en español). El sonido en aumento de una caída de agua a la distancia, profundo y sordo, presagiaba peripecias serias. – ¿Y ese ruido in crescendo? – interrogó nerviosamente el músico del grup. – “El Hueco de Satanás” – replicó escuetamente Frank, con flema típica de su ascendencia inglesa. – ¿El qué...? – dijeron todos a coro, mirándose entre sí alarmados. – Anclen los pies, lo mejor que puedan, en los bordes interiores y en las divisiones interiores de la balsa. Y pase lo que pase, no dejen de remar hasta que salgamos del hueco; porque si nos trabamos en él, los que vienen detrás nos pueden caer encima…, ya ha pasado antes – concluyó teátrico y serio, después de una pausa intencionalmente prolongada. Frank sembraba indudablemente la alarma como técnica para tantear la disposición de la gente ante la dificultad, y con ese conocimiento evitar el obstáculo si no veía apoyo para enfrentarlo. Pero nadie se amilanó ante el reto.
¡Listos muchachos, no dejen de remar! ¡Adelante... con fuerza y a todo tren! – ¡Ahora sííí... coño! ¡Qué hondo está ese hueco, pa’su…! ¡Aaahhh… auxiliooo…! ¡Ja, ja, ja, ji, ji, ji…! ¡Ay de mí…, cojone..., qué me caigo coño…, agárrame..! ¡Qué fría está la puñetera agua…! – Sacudidas erráticas, giros y más vueltas en redondo de la balsa, volcadura abortada por un tris, ¿quién me dió con el remo...? Caos de los sentidos… ¿Quién soy...adónde voy..? Batacazo contra una roca enorme, agua por doquier… todo mojados… ropa de polyester mejor… el agua fría se evapora más rápido. Más allá del torbellino arrollador de las aguas blancas, y tras experimentar en carne propia lo que sucede en la tambora de una lavadora, los muchachos gritaron eufóricos en celebración a pesar del estropeo y del susto, mientras levantaban y chocaban los remos en lo alto en señal de victoria.

Navegar los pasillos llenos de oficinas similares, en cualquier agencia gubernamental, es siempre alienante. Los de Inmigración son además intimidantes, porque cada oficina dejada atrás evoca un vórtice, en la mente del observador, en cuyo centro funcionarios devoran destinos humanos en formas de expedientes. Algunos de los solicitantes salen airosos del prolongado proceso desmenuzador de la politizada máquina de inmigración; otros, menos afortunados, desaparecen en los numerosos “black holes” del enorme y caótico universo burocrático, así referidos por abogados especializados que luchan para rescatar de ellos a sus clientes. El hombre tenía la vista inadvertidamente clavada en el voluminoso trasero de la oficial que caminaba al frente de ellos. No porque aquél fuese de su interés, sino porque sobre él descansaba un expediente, sostenido por la mano regordeta que la empleada había colocado momentáneamente en su espalda. Un tirón leve en la solapa de su abrigo, acompañado de una mirada y un gesto reprobatorio por parte de su anciana madre, le hizo desviar la mirada hacia otro lado con un mohín de disgusto. Sabía que ese expediente contenía el resultado de su último chequeo médico. Efectuado en el laboratorio de una de las clínicas certificadas por el gobierno, contenía información sobre el resultado positivo que la prueba de VIH había arrojado. Todavía recordaba la estupefacción en la cara de la enfermera ante su reacción cuando ella se lo mostró. En vez de temor por su vida, lo único que él comentó fue su preocupación por el modo en que se verían perjudicados sus trámites migratorios. No fue hasta más tarde que, en la soledad de la noche y cuando el exceso de adrenalina en su cuerpo comenzó a menguar, él tomó conciencia del impacto transformador que tal evento traería a todo su quehacer existencial. Poco a poco empezó a apoderarse de su mente un miedo irracional de estar a solas, en aquella habitación oscura, con esos microscópicos entes destructores adentro de él. Y como si las luces, y la compañía simbólica de otros seres humanos, pudieran poner a raya las intenciones de estos nano monstruos para nada infantiles ni debajo de la cama, encendió todas las luces del apartamento, y colocó alrededor de la cama fotografías enmarcadas de sus familiares más cercanos para velar sobre él. Sólo así, exhausto por la agitación del día, pudo alcanzar el sueño bien entrada la madrugada, para quedarse dormido en su primer día con una capa más de Diferencia a asimilar.
El cubículo de la oficial, pequeño y mal iluminado, no tenía puerta que ofreciera privacidad; afortunadamente, como pudo comprobar después. Un buró maltratado parecía dividir el territorio entre bandos a menudo en pugna. Más que una herramienta de trabajo para dilucidar asuntos de interés común, muchas veces ese mueble parecía más bien cumplir la función de muro contenedor en una disputa de fronteras. El hombre y la anciana esperaron pacientemente, sentados uno al lado del otro, a que la obesa mujer se acomodara. Un agudo chasquido proveniente del respaldo de su silla giratoria, seguido de manotazos en el aire y pataleo en búsqueda de equilibrio, alarmó a la pareja al otro lado del buró, y que trató inútilmente de brindarle ayuda. Por suerte, lo reducido del espacio y el volumen corporal de la mujer fue suficiente para evitar una caída embarazosa. Pero el incidente debió influir negativamente en su estado de ánimo de cualquier modo. El espectáculo de inmovilización ofrecido al observador tuvo que hacerla sentir, aunque fuese muy breve, como un tapón bien ajustado en un sumidero. Acalorada y refunfuñando, la oficial bajó la cabeza mientras levantaba el expediente para acercarlo a unos ojos pequeños cuya necesidad de espejuelos era evidente, pero que estaban ausentes por algún motivo. El movimiento pendular de la cabeza, mientras leía, era copiado automáticamente por la del hombre que, inclinado hacia adelante en el borde de su asiento, seguía atentamente la expresión facial de la mujer. Después de una corta lectura, ésta dejó caer el documento desde lo alto como si estuviese contaminado. Con estudiada calma, y sin decir o mirar a nadie, dedicó por un buen rato de su tiempo a limpiar y ordenar el reguero en la superficie del buró. Presillas retorcidas formando mini esculturas, papeles manchados de café, migas petrificadas de rosquillas, y polvo facial mezclado con azúcar para diabéticos fueron a parar finalmente al cesto de la basura. Por último, alzando e invirtiendo el teclado de la computadora lejos de sí sobre su cabeza, sopló fuertemente entre las teclas, provocando así una nevada minúscula sobre la alfombra. – Su solicitud de entrada al país está denegada – declaró enfática y escuetamente, mirándolo por primera vez a los ojos. – ¿Por qué razón? – inquirió el hombre con una naturalidad forzada que ocultaba temor y un enfado incipiente. – Usted sabe el resultado del examen médico, ¿no es así? – Por supuesto, pero he trabajado y trabajo legalmente, tengo cobertura de salud, un buen sueldo, he pagado mis impuestos puntualmente, y no tengo antecedentes penales. Ni tan siquiera una violación seria de tránsito. Dígame, ¿qué tengo que hacer ahora?, ¿necesito un abogado? – le replicó en una sola línea sin tomar aire, y en un tono de voz algo fuerte. La anciana, sin comprender lo que sucedía, los observaba alternadamente con naciente alarma. – Todo eso está muy bien, y si quiere puede demandarme – replicó desafiante, al parecer tomando la mención de un abogado como una amenaza personal – sin embargo, la ley dice que ninguna persona que tiene… – pero la frase fue interrumpida en forma abrupta por el hombre. – ¡No mencione esa palabra en presencia de ella! No le he dicho aún mi condición. No sabe inglés, pero la conoce de las noticias. Frustrada, y sin saber que más decir, la funcionaria se arrellenó pesadamente y resoplando en la quejumbrosa silla.
El hombre había notado, con el rabillo del ojo, una sombra delgada pasando frente a la entrada del cubículo una y otra vez. Finalmente, cuando la entrevista devino en controversia, una figura larguirucha irrumpió sigilosamente en el lugar. Inmediatamente, la oficial de inmigración adoptó una postura reposada. – No, no, esto no se maneja así – aclaró quedamente Mr. Más Importante – Situaciones como ésta se analizan caso por caso. Requieren un proceso donde se analizan diferentes parámetros antes de tomar una resolución. No está mal la idea de buscarse asesoría legal, señor – concluyó Mr. Más Importante antes de salir tan quietamente como había entrado. El hombre tuvo que contener un impulso infantil. El de colocar ambos pulgares en las sienes, y abanicando ambas manos abiertas, sacarle la lengua a la ignorante. Su sensación de esperanza, y de justicia otorgada, dio paso inmediatamente a otra de estupefacción cuando oyó decir cruelmente a la mujer: – ¡No sé para que te empeñas en legalizarte, si en tres años vas a estar muerto! Un bloqueo mental lo inmovilizó momentáneamente. Algo parecido a la sensación que se produce cuando se cae a un vacío. Un ligero tremor sacudió sus hombros , y luego viajó hasta su rostro, obligándolo a bajar la cabeza y cerrar los ojos por un instante. Abrió la boca, pero no replicó a la bajeza. Y pudo contener la ira porque llegaba hasta él, ahora desde otra dimensión, una voz fuerte que lo alentaba: 
– ¡Listos muchachos, no dejen de remar! ¡Adelante... con fuerza y a todo tren! – ¡Ahora sííí... coño! ¡Qué hondo está ese hueco, pa’su…! ¡Aaahhh… auxiliooo…! ¡Ja, ja, ja, ji, ji, ji…! ¡Ay de mí…, cojone..., qué me caigo coño…, agárrame..! ¡Qué fría está la puñetera agua…!


Nuestro grupo navegó en tres balsas. El autor, en la gris, también con ropa gris al fondo y a la derecha del timonel.

EPÍLOGO. Mi odisea con Inmigración terminó, a favor mío, tres años y casi cuatro mil dólares más tarde. Ello gracias a una serie de factores positivos, entre los cuales estuvieron: mi consabida paciencia china (debo tener algún gene asiático por ahí), mi historia y antecedentes en el país, confianza en el sistema; pero sobre todo, una magnífica abogada con un corazón más magnífico aún, muy especializada en estos asuntos y muy bien conectada. Me hice finalmente ciudadano norteamericano; aunque, por supuesto, sigo siendo cubano de espíritu, así como también por las leyes de Cuba. Quizás a su pesar, la predicción de la oficial de emigración no se cumplió; no me morí, ni me voy a morir en largo tiempo. El día de la ceremonia de entrega de mi certificado de naturalización estadounidense, ella estaba entre los funcionarios presentes. Después de recoger los documentos oficiales, antes de bajarme del estrado, me paré momentáneamente mirándola con una sonrisa irónica para que me notara, y con los papeles desplegados en mi pecho como modelo en su pasarela. Al principio me sonrió confundida, después cayó en cuenta y desvió rápidamente la vista. El viaje al American River, con Healing Waters y su equipo de voluntarios, lo he convertido en una tradición anual que espero mantener viva mientra la edad y la salud me lo permita. Lo único diferente es que cada año voy a intentar traer a un invitado. Este año volví con mi sobrino Ronald, el joven fortudo y con sombrero sentado en la balsa al frente de mí. Él es heterosexual, pero eso no quitó que, en ese ambiente mayormente gay, se sintiera bien y pasara un magnífico rato. La experiencia fue para él inigualable y muy estimulante en todo sentido. Para mí, revivirla de nuevo con él, fue motivo de gran satisfacción y orgullo personal. Abajo, fotos nuevas de la excursión de este año.